Huldufólk: La vérité derrière l’obsession des elfes en Islande

En Islande, les elfes et autres êtres mythiques sont une réalité de la vie. Les elfes sont généralement perçus comme des créatures de fiction appartenant aux contes de fées et à la culture pop. Nous pouvons avoir l’idée de leur existence à Noël, mais nous n’avons probablement pas beaucoup de raisons de considérer les elfes les 11 autres mois de l’année. En Islande, cependant, la croyance en les elfes est une partie très réelle et très importante de la culture nationale. Focus avec Obsession Addict.

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En Islande, les elfes (alfar en islandais) sont considérés comme des êtres plus petits que la plupart des humains. On pense que les elfes vivent à l’extérieur et parlent rarement. Bien que certains Islandais considèrent les elfes comme un groupe très distinct, beaucoup en sont venus à les voir comme synonymes d’un autre groupe d’êtres mythiques appelé huldufólk, ou peuple caché.

Les elfes : une croyance assez répandue 

Comme les elfes, les huldufólk vivent également à l’extérieur et s’installent dans les rochers et les falaises d’Islande. Selon une étude réalisée en 2006, 32% des Islandais pensent que l’existence de ces êtres est possible, tandis que 24% pensent que leur existence est soit probable soit une certitude absolue. 

Célébrer les elfes et huldufólk est chose courante en Islande. Par exemple, les Islandais ont l’habitude de nettoyer et de laisser de la nourriture aux elfes, car on pense qu’ils organisent des fêtes tard le soir. À la veille du Nouvel An, on pense que Huldufólk déménagera dans de nouveaux endroits. En conséquence, il est de tradition de laisser des bougies à la place pour les aider à trouver leur chemin. Enfin, Þrettándinn, ou la treizième nuit, est célébrée le 6 janvier et marque le dernier jour de Noël en Islande. En ce jour, les feux de joie appelés álfabrennur, des feux Elf, sont couramment allumés.

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La fête la plus intéressante de huldufólk pourrait être la nuit de l’été, où l’on pense qu’être debout à un carrefour à la fin de la journée peut amener un huldufólk errant qui vous attirera avec des cadeaux et de l’argent. On croit que prendre ces cadeaux mènera au malheur.

 

Des histoires d’elfes tirées des histoires et des anecdotes

Même en dehors des vacances, des citoyens islandais ont signalé des expériences de première main concernant des observations de huldufólk – et ces histoires s’étendent au-delà de l’anecdote occasionnelle. Les récits d’elfes et de huldufólk tirant leur revanche sur ceux qui dérangent leur foyer sont bien connus.

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Alfaforg – Iceland – Chateau des elfes

L’histoire la plus célèbre concerne Álfhólsvegur (Elf Hill Road), une route qui devait à un moment donné traverser Álfhóll, une colline où l’on pense que les elfes vivent. La construction de cette route a été commencée à deux reprises, mais à chaque fois, une série de malheurs et de vols l’empêchait d’être achevée.

 

Une réputation compliquée à gérer pour les associations

La croyance répandue selon laquelle les elfes et les huldufólk vivent dans les rochers et les montagnes de l’Islande complique parfois les choses pour les organisations non islandaises qui tentent de s’installer. Parfois, les nouvelles constructions seront interrompues par des Islandais soucieux de protéger les habitats des elfes et des huldufólk.

Par exemple, en 1982, plus de cent Islandais ont manifesté devant une base de l’OTAN et ont exigé d’inspecter la zone pour détecter les habitations d’elfes. En 2004, ALCOA, une entreprise spécialisée dans l’aluminium, a dû suspendre la construction d’une fonderie et engager un représentant du gouvernement pour inspecter la région à la recherche de ruines elfes.

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Une route à Álfhóll à Kópavogur – qui rétrécit pour empêcher les elfes de passer.

Une grande partie du monde aime se moquer de l’idée que les Islandais fous se fâchent contre les contes de fées, mais croire aux elfes et à huldufólk est peut-être plus que de la simple superstition. Il est possible que la croyance au surnaturel en Islande soit liée à l’environnementalisme moderne.

Pour mieux comprendre cette théorie, il faut revenir sur l’histoire nordique primitive. Selon Alaric Hall , chercheur des croyances médiévales islandaises, les elfes islandais ont peut-être été créés par les premiers conquérants vikings qui étaient déçus de constater qu’il n’y avait pas grand chose à conquérir sur l’île stérile d’Islande.

Hall note: «Comme tout le monde en Europe occidentale au Moyen Âge et au début de la période moderne, ils voulaient vraiment être des envahisseurs. Alors, ce que les elfes ont fait, c’est qu’ils fournissent… ce type de population autochtone antérieure qui peut vous permettre de vous sentir conquérant.

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Maisons d’elfes

Ces premières légendes folkloriques ont évolué à mesure que les Vikings se familiarisaient avec leur nouvelle patrie. Alors qu’ils commençaient à coloniser l’île, les légendes persistaient du “peuple” autochtone qui habitait encore la terre. Ces légendes ont appris aux Vikings à respecter la terre, à ne pas mettre en colère leurs habitants indigènes, et à agir presque comme l’une des premières manifestations de l’environnementalisme moderne.

À certains égards, les Islandais modernes adoptent encore ces anciennes croyances et perpétuent les pratiques de leurs ancêtres. Tout comme le culte de Zeus permettait aux Grecs de se sentir connectés au ciel, la croyance islandaise en les elfes pourrait être un moyen pour le peuple islandais de se connecter à la Terre. Pour les Islandais, ces croyances se sont manifestées dans une culture insistant sur le respect profond de leur environnement et sur l’importance de le protéger.

Dans cet esprit, il ne devrait peut-être pas être aussi étrange que le peuple islandais croie en l’existence d’elfes et d’autres êtres mythologiques. Si vous repensez à d’autres croyances surnaturelles répandues, telles que l’existence de fantômes ou du père Noël, un message sous-jacent se cache derrière leur existence.

Les fantômes nous rappellent que nous devons respecter les morts, tandis que le Père Noël nous enseigne qu’être bon a ses récompenses. Les elfes et les huldufólk pourraient bien être un exemple extrême de personnes utilisant le mythe et la croyance en le surnaturel pour soutenir leur désir de faire ce qui est bien dans le monde.

De quoi alimenter les mythes et légendes après la période d’Halloween, qui elle aussi en regorge. Et pour les passionnés des nordistes, allez donc faire un peu de tourisme là-bas, peut-être en croiserez-vous…

 

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