Opioïdes : pourquoi les drogues «dangereuses» sont toujours utilisées pour traiter la douleur…

L’utilisation généralisée des opioïdes pour traiter la douleur suscite souvent des inquiétudes concernant la dépendance et même la mort. Alors, pourquoi ces médicaments parfois dangereux sont-ils encore administrés aux patients ? Obsession Addict vous dit tout.

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Bien plus puissants que la plupart des autres options, les opioïdes figurent parmi les analgésiques les plus prescrits au monde. Ces médicaments – dont la morphine, le tramadol et le fentanyl – sont utilisés pour traiter la douleur causée par tout, des crises cardiaques au cancer.

Mais au Royaume-Uni, ils ont été récemment liés à la mort de centaines de patients âgés dans les hôpitaux, alors que les États-Unis luttent contre une épidémie d’opioïdes bien documentée. Pourquoi alors ne pas utiliser d’autres analgésiques pour éviter le risque de préjudice ?

Que sont les opioïdes?

  • Un grand groupe de médicaments utilisés principalement pour traiter la douleur.
  • Comprend les produits chimiques naturels comme la morphine et la codéine, ainsi que les drogues synthétiques.
  • La codéine, la morphine et la méthadone sont parmi les opioïdes jugés essentiels par l’Organisation mondiale de la santé pour le traitement de la douleur et des soins de fin de vie.
  • Certains médicaments opioïdes – la méthadone et la buprénorphine – sont utilisés pour aider les gens à surmonter leur dépendance aux opioïdes plus puissants comme l’héroïne.

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Opioïdes – Un problème mondial

Les opioïdes agissent en se combinant aux récepteurs du cerveau pour réduire la sensation de douleur – et ils sont très efficaces. Cependant, les récepteurs opioïdes sont présents dans les zones du cerveau responsables du contrôle de la respiration et de fortes doses peuvent réduire dangereusement le rythme respiratoire, cause de la quasi-totalité des décès par opioïdes.

Une enquête sur le Gosport War Memorial Hospital au Royaume-Uni a révéléque plus de 450 personnes sont mortes entre 1989 et 2000 suite à l’administration de quantités d’opioïdes “dangereuses” sans justification médicale.

Aux États-Unis, la prescription croissante d’opioïdes pour traiter les douleurs à long terme a entraîné une épidémie de dépendance. En 2016, un nombre record de 11,5 millions de personnes aux États-Unis ont abusé des opioïdes d’ordonnance et 42 249 décès par surdose.

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En Angleterre, les médecins ont prescrit 23,8 millions d’analgésiques à base d’opioïdes en 2017, soit une augmentation de 10 millions d’ordonnances depuis 2007. Plus de 2 millions de personnes en âge de travailler auraient pris un analgésique sur ordonnance en 2016-2017.

Il y a eu plus de 2 000 décès en Angleterre liés à une surdose d’opioïdes en 2016, le plus haut depuis le début des enregistrements. Mais contrairement aux décès aux États-Unis, ceux-ci étaient largement liés à l’héroïne plutôt qu’à des formes d’opioïdes disponibles sur ordonnance.

 

Opioïdes : soulagement cohérent

L’une des raisons pour lesquelles les opioïdes sont si largement utilisés est que, lorsqu’ils sont utilisés correctement, ils constituent une forme particulièrement efficace d’analgésique. Ils peuvent être administrés aux patients de différentes manières et sous différentes formes.

La morphine peut être administrée par voie orale ou par injection ; d’autres opioïdes peuvent être administrés au moyen de timbres, de pastilles ou de comprimés sous la langue.

Le rapport Gosport était axé sur les conducteurs de seringues, une méthode d’administration d’un médicament sous la peau, afin de fournir une dose constante d’opioïdes pour un soulagement constant de la douleur.

Cela peut être une forme utile de soulagement de la douleur à la fin de la vie, car cela signifie que le patient n’est pas capable d’avaler ou d’absorber le médicament. Les seringues aident également les médecins à ajuster le dosage si nécessaire.

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Cependant, à l’Hôpital Gosport War Memorial, des conducteurs de seringues auraient été utilisés lorsqu’ils n’étaient pas justifiés ou pour administrer des doses d’opioïdes trop élevées.

 

Une réaction pénible

Malgré leurs avantages, les problèmes associés à ces médicaments sont évidents.

Pendant des décennies, les scientifiques ont essayé de développer des opioïdes qui fonctionnent sans causer les problèmes de dépendance et d’abus.

Certains ont ajouté des ingrédients supplémentaires délibérément pour provoquer une réaction pénible. Par exemple, ajouté aux comprimés d’opioïdes, l’antidote naloxone n’a généralement pas d’effets secondaires si le médicament est pris par voie orale, mais provoque des symptômes de sevrage sévères si le comprimé est écrasé et injecté par un utilisateur dépendant.

Des implants et des injections à libération lente qui se sont dissipées sur une période beaucoup plus longue ont également été étudiés.

Un problème particulier survient lorsque le besoin de soulager la douleur est à long terme – lorsque les preuves en faveur des opioïdes sont moins claires.

Aux États-Unis, l’une des causes de l’épidémie d’opioïdes est la prescription excessive, en particulier chez les personnes souffrant de douleurs à long terme.

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Et vous, avez-vous une personnalité addictive ? Pourriez-vous être accro aux opioïdes ou vous seriez plutôt chocolat ? À moins que vous ne soyez addict à l’affection et au sexe, comme ces petites coquines qui adorent jouer avec la caméra…

 

 

Source : BBC UK – Dr Katherine Sleeman & Prof Sir John Strang

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