Aidez vos enfants à surmonter leurs peurs

Qui a peur du grand méchant loup ? Lorsque vous aviez 4 ou 5 ans, vous deviez trembler à son nom probablement. Si vous avez des enfants de cet âge, vous pouvez compter sur eux pour avoir peur des animaux sauvages, des monstres et de l’obscurité. Votre rôle est d’aider vos enfants à surmonter leurs peurs.

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Mais n’ayez pas peur. C’est une partie normale de leur développement. Vous avez besoin de maîtriser la peur en tant qu’enfant pour être compétent en tant qu’adulte. Si vous pensez que le succès sportif est le résultat de la pratique, alors il est facile de comprendre pourquoi apprendre à maîtriser ses peurs est une bonne chose.

Presque tous les enfants ont des craintes. Certaines des peurs les plus courantes sont celles des insectes ou des fantômes. Et les enfants ont à peu près les mêmes choses, peu importe où ils vivent dans le monde.

 

Quelles sont ces peurs courantes et quand se manifestent-elles généralement dans la vie des enfants ?

 

Peurs typiques des bébés et des jeunes enfants

  • Les nourrissons âgés de 5 à 12 mois ont peur des objets venant vers eux et des bruits soudains. Ils se méfient également des étrangers, bien que cela dépende de leur famille et de leur entourage.

 

  • Les peurs des tout-petits se concentrent sur leur relation avec leurs parents et sur la peur d’être laissés seuls. Ils partiront jouer mais reviendront constamment avec le parent. Ils reconnaissent qu’ils sont vulnérables.

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  • Pour les enfants de 3 et 4 ans, il y a la peur des animaux, des serpents, de l’obscurité et des monstres. À cet âge, ils ne peuvent pas toujours séparer la réalité et le fantasme dans leur esprit. S’ils l’ont rêvé, c’est vraiment arrivé. C’est l’âge où les cauchemars se produisent.

 

  • Pour la plupart des enfants, il y a une baisse significative des peurs vers l’âge de 5 ans. Cela reprend vers l’âge de 6 ans, lorsque leurs craintes sont en termes de concept de soi. Ils peuvent s’inquiéter s’ils réussiront un test ? Ou les autres enfants les aimeront-ils ?

 

Peurs typiques des enfants plus âgés

  • À 7 ans, les peurs naissent des idées suggérées par la télévision et les films, les performances à l’école ou les espaces sombres.

 

  • À 8 et 9 ans, l’échec scolaire ou personnel, le ridicule par les pairs et la maladie sont des peurs courantes.

 

  • Entre 10 et 12 ans, les enfants craignent souvent les hauteurs, les criminels, les enfants plus âgés, la colère des parents et les possibilités lointaines de catastrophe et d’échec scolaire.

 

  • Les adolescents plus âgés ont tendance à exprimer leur peur des changements dans leur corps, de l’isolement, du sexe et des événements mondiaux.

 

Quoi que vous fassiez, ne forcez pas les enfants à affronter une peur à moins qu’ils ne le veuillent. Ce serait une erreur, par exemple, de placer des enfants qui ont peur des serpents dans une pièce remplie de serpents sans les préparer à l’expérience.

 

Ce que vous pouvez faire

Si vous connaissez à l’avance une situation qui va probablement bouleverser votre enfant, planifiez à l’avance. Si vous déménagez, présentez votre enfant à la nouvelle maison à l’avance, si vous le pouvez. Également, si vous partez en vacances sans vos enfants, assurez-vous que la baby-sitter vient souvent à la maison avant les vacances.

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Les détournements sont une autre tactique pour compenser les événements effrayants. Si votre enfant se rend au bureau de votre professionnel de la santé pour une injection, essayez de faire quelque chose d’amusant ou d’intéressant sur le chemin du retour. Ou apportez quelques livres préférés au bureau pour les lire.

L’important est de trouver des solutions adaptées aux enfants. Assurez-vous que vous êtes à l’écoute des émotions de votre enfant, pas des vôtres. Ensuite, trouvez des moyens qui fonctionnent pour faire face à ces peurs du point de vue de l’enfant. Par exemple, si votre enfant a peur du noir, vous pouvez :

  • Ajouter une veilleuse dans la pièce
  • Faites une « vérification des monstres » chaque jour
  • Donnez lui un animal en peluche conçu pour combattre les monstres
  • Aidez votre enfant à développer une routine pour faire face à la peur
  • Gardez la porte ouverte

Surtout, n’oubliez pas de garder les choses en perspective. Beaucoup de peurs normales vont passer, avec le temps. L’enfant qui est terrifié par les monstres et qui n’arrive pas à s’endormir pendant un mois dira 6 mois plus tard : « Bon sang, j’avais peur des monstres ».

La peur d’un enfant est le plaisir d’un autre

Imaginez une boîte posée sur une table. Vous êtes invité-e à atteindre la boîte par un trou juste assez grand pour votre main. Tu fais. Quelque chose vous prend la main. Comment réagiriez-vous ?

En tant qu’enfant, vous auriez probablement eu 1 des 3 réactions lorsque vous avez découvert que c’était une marionnette qui vous attrapait la main :

  • Vous seriez totalement ravi et ririez
  • Vous seriez surpris-e, mais remettriez votre main pour laisser la marionnette la secouer
  • Ou vous seriez effrayé-e et refuseriez d’aller n’importe où près de la boîte à nouveau

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Les enfants ayant des expériences similaires peuvent avoir des réponses très différentes. Ils peuvent avoir peur pour plusieurs raisons :

  • Une expérience effrayante précédente
  • Exposition à des informations effrayantes, comme dans les médias
  • Tendance héritée
  • Observation de la réaction de peur chez les autres
  • Tempérament

Regardez votre réaction

Si vous dites : « Cela a dû être effrayant », vous renforcez la réalité des enfants.

Une autre option consiste à aider les enfants à voir que leurs propres idées affectent la façon dont ils perçoivent la situation. Par exemple, vous pourriez dire : « Allons voir la marionnette. Oh, c’est vraiment chouette ».

Les enfants qui se moquent de la marionnette voient clairement les événements nouveaux comme une source d’humour. Cela renforce leur vision du monde comme un endroit amusant et intéressant. Cela rendra probablement les choses beaucoup plus faciles pour eux en grandissant.

Les parents ou les soignants devraient obtenir une aide professionnelle si les craintes des enfants entravent considérablement les activités de la vie quotidienne.

 

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