Comment l’érotisme peut être bénéfique pour votre santé mentale

Votre cœur s’emballe. Votre visage rougit. Votre souffle s’accélère. Vos muscles se contractent et se contractent encore. Vous vous sentez étourdi-e. Le monde semble soudain terriblement excitant ou effrayant – peut-être les deux. Ce sont tous des signes d’excitation sexuelle, mais ils peuvent aussi être des signes d’attaque de panique. C’est la similitude de ces deux émotions qu’a souligné la blogueuse Sarah Jane dans son roman érotique The Boss, d’Abigail Barnette, lors d’un voyage en avion.

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Bien qu’elle l’ait déjà lu à plusieurs reprises, le relire encore et encore, l’a aidé à se calmer. « Vous pouvez interrompre votre stress ou votre anxiété avec quelque chose qui produit une réponse physique similaire, comme une accélération du rythme cardiaque, mais qui vous procure également des sentiments plus positifs », a-t-elle expliqué sur son blog . « Quelques minutes avant que je prenne un de mes romans érotiques préférés, [mon] cœur battant me semble plein d’effroi. Mais une fois que je commence à lire, c’est juste de l’excitation. »

Ce qu’elle a découvert est une réaction positive à la « mauvaise attribution de l’excitation », un phénomène psychologique qui décrit la tendance de notre esprit à rechercher des indices autour de nous pour expliquer un sentiment exalté ou agité. Dans une expérience célèbre, les scientifiques ont découvert que les participants à la recherche étaient plus enclins à poursuivre une femme s’ils la rencontraient sur un pont branlant que s’ils la rencontraient sur un pont sûr et stable. Le pont plus effrayant, dit la théorie, a créé un état physiologique effrayant dont les participants ont compris qu’il ne s’agissait que de l’excitation sexuelle, ce qui rendait la femme plus attrayante. Certaines personnes, comme Sarah Jane, ont appris à utiliser cette réponse à leur avantage – et le meilleur moyen de le faire est d’utiliser l’érotisme.

 

Comment la fan fiction érotique peut être bénéfique pour votre santé mentale

Bien que les taux de consommation de porno chez les femmes augmentent, beaucoup de femmes sont encore sur le chemin de l’érotisme : 85% des lecteurs de romans d’amour sont des femmes, selon un rapport Nielsen 2015, alors que les hommes sont plus accro au porno.

Les théories abondent sur les raisons pour lesquelles les femmes s’intéressent davantage à la pornographie textuelle qu’à l’image : on les dit « moins visuelles » et plus inhibées sexuellement, ou bien que leur libido est faible. En 2015, l’éducatrice sexuelle Emily Nagoski, explique ainsi mieux son propos : le contexte émotionnel est bien plus vital pour l’excitation des femmes que pour celui des hommes.

Nagoski écrit que les femmes sont plus facilement rebutées que les hommes lorsqu’elles sont confrontées à « des circonstances externes et des états internes tels que le stress, l’attachement, l’autocritique et le dégoût » – toutes les réponses qu’elles peuvent avoir face à la pornographie visuelle, qui a tendance à être objectivée et donner honte à notre corps, les classer soit comme « bonnes filles » ou « salopes », ou souligner combien elles sont utiles aux hommes pour leur propre plaisir.

L’érotisme, quant à lui, fournit le contexte que les femmes recherchent : parfois, les personnages sont dans une relation amoureuse, parfois ils ont un rapport affectueux, parfois ce ne sont que des personnages qu’elles connaissent et aiment déjà.

C’est peut-être pour cela que la fan fiction – et la fan fiction érotique en particulier – a toujours été une activité plutôt féminine. Un recensement de 2013 mené par Archive of Our Own, un foyer de fan fiction, a révélé que 80% des utilisateurs du site sont des femmes. Et cela va bien au-delà de l’excitation : dans une industrie où la plupart des écrivains, des animateurs et des cinéastes qui ont réussi sont des hommes, la fan fiction érotique peut être un moyen pour les femmes de reprendre le pouvoir narratif.

Et la fan fiction peut être un excellent moyen pour les femmes de surmonter les obstacles mentaux. Ruby *, une étudiante âgée d’une vingtaine d’années, a avoué que l’écriture de fan fiction érotique de Harry Potter avait parfois apaisé sa dépression. “Il est réconfortant de savoir que ce sont des personnages que je connais déjà et un format avec lequel je suis déjà à l’aise”, a-t-elle raconté à propos des scénarios romantiques qu’elle aurait élaboré entre le personnage canon de Sirius Black et son propre personnage féminin d’origine. “Je pourrais lui faire être le genre exact d’homme que je voulais, et faire au protagoniste le genre exact de femme que je voulais être.”

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Dans son livre de 2013, Fic : Pourquoi la fan fiction s’empare du monde, Anne Jamison interviewe l’une des écrivaines les plus en vue de la fandom de Sherlock, Katie Forsythe. La série visait à « écrire les cinglés de sa propre tête », explique Forsythe, en évoquant ses expériences avec le trouble bipolaire et la toxicomanie. Sa version de Sherlock Holmes est une aliénée obsédante, possessive et mercurielle, amoureuse de son John Watson avec une folie amoureuse – et Forsythe dit que l’écrire de cette manière l’aide à résoudre son propre chaos intérieur. « Je suis folle et mon cerveau fonctionne sur plusieurs pistes sans interrupteur. J’écris pour me débarrasser des sentiments laids », a-t-elle confié à Jamison. « Ecrire pour quelqu’un qui est encore plus furieux que moi sur le continuum, vraiment très fâché de loin, semble être bon pour ma santé mentale. C’est pourquoi j’écris [Holmes et Watson] de cette façon. Ce sont de petites catharses enveloppées dans un arc. »

 

Toujours un peu plus d’érotisme, soupape pour les nerfs…

Cet aspect cathartique de la lecture et de l’écriture érotique est crucial émotionnellement pour de nombreuses femmes. Un blogueur de sexe qui passe par Livvy Libertine a avoué que l’écriture érotique l’avait aidée à se remettre d’un mariage de dix ans avec un homme qui l’avait agressée sexuellement et émotionnellement, la laissant avec un TSPT et beaucoup de culpabilité sexuelle. Elle ne chercha pas à soulager son traumatisme en écrivant de l’érotisme mais découvrit que la fabrication d’histoires sexy l’avait aidée à reconstruire son propre sens de l’agence.

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« C’était quelque chose qu’il ne pourrait pas, ne voudrait pas, ne pourrait me prendre ou utiliser contre moi », at-elle expliqué. Ses récits impliquent un consentement clair, enthousiaste et continu – un élément qui manquait malheureusement à ses propres viols, mais sur lequel elle peut insister puissamment dans ses romans. « J’ai presque complètement perdu ma peur de lui et mon stress post-traumatique est plus maîtrisé qu’il ne l’a jamais été », m’a-t-elle dit. « Je me sens plus libre et j’ai enfin compris que ce qui s’était passé n’était pas de ma faute. »

Oleander Plume, écrivain et victime de traumatismes liés à l’érotisme, a profité des mêmes avantages de son propre processus créatif. « Il y avait une honte associée au sexe que je croyais issue de mes abus. Comment puis-je apprécier le sexe alors que cela m’a apporté tant de peur et de honte ? », a-t-elle écrit dans un article de blog sur le sujet. « L’écriture et la lecture de l’érotisme m’ont poussée à passer cette barrière [et] à récupérer mon désir. »

Pour emprunter de nouveau à Emily Nagoski, l’érotisme aide certaines survivantes à créer un contexte sexuel contenant moins de facteurs de stress et plus de plaisirs. Là-bas, elles peuvent peut-être réapprendre à aimer le sexe – à la fois dans des histoires et dans la vie réelle.

Bien sûr, l’érotisme n’est pas une panacée contre l’anxiété, la dépression ou les effets résiduels d’un traumatisme. Mais c’est gratuit de le considérer comme un outil potentiel dans une vaste boîte à outils pouvant être mise à la disposition des personnes aux prises avec ces problèmes. Et dans un monde qui fait honte aux femmes pour leur sexualité et traite leurs émotions comme étant en quelque sorte malsaines, nous devrions essayer d’utiliser tous les outils à notre disposition, même si cela implique la virilité fulgurante et virulente d’un lothario (séducteur de femmes sans scrupules).

 

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