Addictions et violence : quelles connexions ?

La toxicomanie et les abus ont longtemps été associés à la violence dans la société. Les recherches montrent que la présence d’une dépendance augmente la probabilité d’un comportement violent, mais cette relation est affectée par de nombreux facteurs.

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Quelles sont les sources de cette violence ? Peut-on les identifier ? Sont-elles irrémédiables ?

Les drogues et l’alcool provoquent-ils des comportements violents ?

Étant donné que la consommation de drogue et d’alcool peut affaiblir la maîtrise de soi, il n’est pas rare de voir des personnes sous influence adopter des comportements qu’elles ne feraient pas normalement si elles étaient sobres. Les effets de la consommation de substances sur le comportement amènent beaucoup de personnes à penser qu’il existe une forte corrélation entre les actes de violence et la consommation de drogue ou d’alcool – et les recherches concordent.

Une étude publiée en 1995 dans le Journal des soins de santé pour les personnes défavorisées et mal desservies a révélé que les comportements violents et la toxicomanie vont souvent de pair. L’article décrivait le lien entre dépendance et violence comme une relation entre « cause et conséquence ».

Selon un article publié dans le Journal of Substance Abuse Treatment, plus de 75% des personnes qui se font soigner pour toxicomanie déclarent avoir commis des actes de violence, notamment avoir été agressées, y compris physiquement et avoir utilisé une arme pour attaquer une autre personne.

Une autre étude publiée en 2010 a révélé que les personnes qui répriment les sentiments négatifs tels que la colère ou la frustration sont plus susceptibles de boire jusqu’à l’état d‘intoxication et d’avoir des comportements violents. Les chercheurs impliqués dans l’étude suggèrent que ceux qui ont une rage refoulée pourraient se comporter de manière violente, car la consommation d’alcool peut entraîner une perte de contrôle de soi et rendre une personne plus susceptible de réagir à sa colère.

Plusieurs autres études ont signalé une relation cyclique et inquiétante entre la violence et la toxicomanie. Bien que la consommation de drogues ou d’alcool ne provoque pas toujours des comportements violents, cela peut se produire dans certaines situations et chez certaines personnes. Les chercheurs et les professionnels de la santé continuent de mieux comprendre comment l’abus de substances psychoactives et les comportements violents s’associent – et pourquoi.

 

Stimulants et Agression

Des drogues comme la méthamphétamine et la cocaïne (qu’on peut retrouver dans des opïodes) peuvent susciter des comportements violents chez les personnes qui les consomment. Les manifestations d’agressivité, de belligérance et de violence ne sont pas rares lorsque l’on consomme des drogues stimulantes, en partie à cause de la perte de contrôle des impulsions et du sentiment de paranoïa – une phase explosive connue sous le nom de modification.

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Bien que les modifications ne comportent pas toujours de comportements violents, elles font souvent partie du processus. Les hallucinations lors des modifications peuvent être si vives que les gens agissent avec violence envers eux-mêmes et les autres.

 

Alcool, drogues et crimes sexuels violents

La toxicomanie peut entraîner une augmentation des comportements agressifs, en particulier des crimes sexuels violents. Selon une étude réalisée par l’Université d’Amsterdam, 50% des délinquants sexuels incarcérés ont des antécédents de toxicomanie et 25 à 50% étaient sous l’influence au moment de l’infraction. Cela suggère un lien entre la dépendance et les crimes sexuels violents.

Des drogues comme la méthamphétamine et la cocaïne peuvent exacerber les sensations d’excitation. Lorsque l’hyperactivité est associée à un faible contrôle des impulsions, les personnes sous l’influence de la méthamphétamine ou de la cocaïne ont plus de chances de réagir à ces envies. Ils peuvent se livrer à des actes sexuels à haut risque, violents ou agressifs, y compris le viol et l’agression sexuelle.

 

Alcool et agression sexuelle

L’alcool peut aussi amener les gens à se montrer sexuellement agressifs envers les autres. Selon un article publié par l’Institut national de lutte contre l’abus d’alcool et l’alcoolisme, 25% des femmes ont été agressées sexuellement et la moitié de ces agressions étaient liées à l’alcool.

Ce pourcentage est encore plus élevé chez les femmes à l’Université où la consommation d’alcool est plus répandue. Les recherches montrent que 50% des étudiantes ont subi une forme d’agression sexuelle violente, et que la moitié de ces agressions impliquaitégalement la consommation d’alcool par l’auteur, la victime ou les deux.

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Cependant, lorsque l’alcool est un facteur d’agression sexuelle, ce n’est pas toujours l’alcool qui a conduit à l’agression. Par exemple, le désir préexistant d’agression sexuelle peut mener à la consommation d’alcool.

Les résultats de ces études montrent clairement une chose : la toxicomanie augmente la probabilité d’actes sexuels violents.

 

Dépendance et violence domestique

La violence domestique est l’un des comportements les plus fréquemment influencés par la toxicomanie et l’alcoolisme. Les violences domestiques peuvent inclure des coups, des coups de poing, des mèches de cheveux, des gifles et des abus sexuels, mais cela ne se limite pas à ces actions physiques. La violence domestique englobe également les abus émotionnels et physiologiques. Ces comportements peuvent inclure :

  • Chantage
  • Menaces physiques
  • Atteintes de l’estime de soi
  • Intimidation
  • Traque
  • Insultes
  • Retenue des ressources et des nécessités
  • Exclure une personne d’événements ou d’activités significatifs
  • Blâmer la victime

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Bien que ces actions ne soient pas physiquement agressives, elles sont considérées comme une attaque violente de l’esprit. La cible est souvent incapable de se défendre ou de répliquer.

Bien qu’il n’y ait pas encore de consensus sur la nature exacte du lien entre la dépendance et la violence domestique, les chercheurs ont noté une relation indéniable entre la consommation excessive d’alcool et la violence domestique. Selon l’American Society of Addiction Medicine, la toxicomanie est un facteur dans 40 à 60% des affaires de violence domestique.

 

La violence et les traumatismes peuvent-ils conduire à la toxicomanie?

Être victime de violence et de comportements violents peut être un précurseur de la dépendance à cause de la façon dont les événements traumatiques affectent le cerveau. Un traumatisme oblige l’esprit à agir de manière excessive, provoquant une peur, une anxiété et un stress quasi constants. Une personne qui survit à une expérience traumatique peut constamment fonctionner en mode de survie au combat ou au vol. Le cerveau peut même rejouer continuellement le souvenir de l’expérience traumatique, forçant la personne à revivre involontairement l’événement.

Vivre ces sentiments tout le temps peut être accablant et incroyablement pénible pour quelqu’un qui tente de se rétablir d’un crime violent ou d’une relation abusive. Beaucoup de victimes de traumatismes se tournent vers la drogue ou l’alcool pour trouver un soulagement.

Plus une personne passe longtemps sans parler de son expérience de violence ou de traumatisme, plus sa douleur émotionnelle s’aggrave. Cela peut amener les gens à s’auto-traiter avec des doses encore plus élevées de drogues et d’alcool.

Malheureusement, si les victimes de traumatismes continuent de dépendre de la toxicomanie pour faire face à ces émotions négatives, leur corps et leur cerveau deviendront dépendants de la drogue ou de l’alcool pour fonctionner normalement. S’ils continuentà consommer de la drogue pour s’en sortir, cela peut rapidement dégénérer et devenir une dépendance.

Personne n’est à l’abri, même les Super Héros ont leurs addictions. Savez-vous lesquelles ?

 

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