Pyromanie, une obsession brûlante…

Chaque été, on voit nos forêts s’enflammer à cause d’un mégot de cigarette. Parfois c’est un accident, parfois c’est volontaire. Peut-on parler alors de pyromanie ?

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Les pyromanes aiment voir les flammes monter et tout dévorer. Qu’il s’agisse de la Nature, d’un objet, d’en entrepôt… Plus le feu brûle, mieux c’est pour eux. C’est ainsi qu’on décrit les pyromanes dans les médias en tout cas. Lorsqu’un intérêt ou une fascination pour le feu passe de sain à malsain, les gens peuvent immédiatement dire que c’est de la «pyromanie». Mais il y a beaucoup de perceptions erronées et de malentendus autour de la pyromanie. L’un des plus importants est que nous pensons qu’un pyromane ou quiconque met le feu est considéré comme un «pyromane».

La pyromanie est souvent utilisée de manière interchangeable avec les termes incendie criminel ou allumage par le feu, mais ceux-ci sont différents. La pyromanie est une affection psychiatrique. L’incendie criminel est un acte criminel. Le démarrage par le feu est un comportement qui peut être lié ou non à une condition. 

La pyromanie est très rare et incroyablement sous-étudiée, il est donc difficile de déterminer son occurrence réelle. Certaines recherches indiquent que seulement 3 à 6% des personnes hospitalisées en psychiatrie répondent aux critères de diagnostic.

 

La pyromanie, un trouble reconnu à plusieurs critères

La pyromanie est définie dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5 ) comme un trouble du contrôle des impulsions. Les troubles du contrôle des impulsions surviennent lorsqu’une personne est incapable de résister à une envie ou une impulsion destructrice. D’autres types de troubles du contrôle des impulsions comprennent le jeu pathologique et la cleptomanie.

Pour recevoir un diagnostic de pyromanie, on estime qu’une personne doit :

  • allumer délibérément des incendies à plus d’une occasion
  • éprouver de la tension avant d’allumer un feu et une libération après
  • avoir une intense attraction pour le feu et son attirail
  • prendre plaisir à allumer ou à voir des feux
  • présentent des symptômes qui ne sont pas mieux expliqués par un autre trouble mental, tels que :
    • trouble du comportement
    • épisode maniaque
    • trouble de la personnalité antisociale

 

On n’est pas pyromane si…

Une personne atteinte de pyromanie ne peut recevoir un diagnostic que si elle ne met pas le feu :

  • pour un type de gain, comme l’argent
  • pour des raisons idéologiques
  • afin d’exprimer sa colère ou sa vengeance
  • pour couvrir un autre acte criminel
  • pour améliorer sa situation (par exemple, obtenir de l’argent pour acheter une meilleure maison)
  • en réponse à des délires ou des hallucinations
  • en raison d’une altération du jugement, comme une intoxication

Le DSM-5 a des critères très stricts sur la pyromanie. C’est rarement diagnostiqué.

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Alors… Quelle(s) différence(s) entre pyromanie et incendie criminel ?

Alors que la pyromanie est une affection psychiatrique liée au contrôle des impulsions, l’incendie criminel est un acte criminel. C’est généralement fait avec malveillance et avec une intention criminelle.

La pyromanie et l’incendie criminel sont tous deux intentionnels, mais la pyromanie est strictement pathologique ou compulsive. Un incendie criminel ne l’est peut-être pas.

Bien qu’un pyromane puisse souffrir de pyromanie, la plupart des pyromanes ne l’ont pas. Ils peuvent cependant avoir d’autres problèmes de santé mentale diagnostiqués ou être isolés socialement.

Dans le même temps, une personne atteinte de pyromanie ne peut pas commettre d’incendie criminel. Bien qu’ils puissent fréquemment déclencher des incendies, ils peuvent le faire d’une manière qui n’est pas criminelle.

 

Symptômes du trouble de la pyromanie

Une personne atteinte de pyromanie déclenche des incendies à une fréquence d’environ toutes les 6 semaines. Les symptômes peuvent commencer pendant la puberté et durer jusqu’à l’âge adulte.

D’autres symptômes incluent :

  • une envie incontrôlable de mettre le feu
  • fascination et attirance pour les incendies et leur attirail
  • plaisir, précipitation ou soulagement en allumant ou en voyant des feux
  • tension ou excitation autour de l’allumage du feu

Certaines recherches indiquent que, bien qu’une personne atteinte de pyromanie obtienne une libération émotionnelle après avoir mis le feu, elle peut également ressentir de la culpabilité ou de la détresse par la suite, surtout si elle combattait l’impulsion aussi longtemps qu’elle le pouvait.

Vous pouvez également être un observateur passionné des incendies qui fait tout son possible pour les rechercher – même au point de devenir pompier.

N’oubliez pas que la mise à feu elle-même n’indique pas immédiatement une pyromanie. Nous pouvons l’associer à d’autres problèmes de santé mentale, tels que :

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Les causes de la pyromanie

Nous ne connaissons pas encore la cause exacte. Semblable à d’autres problèmes de santé mentale, il peut être lié à certains déséquilibres des produits chimiques du cerveau, des facteurs de stress ou de la génétique.

Les incendies en général, sans diagnostic de pyromanie, peuvent avoir de nombreuses causes. Certains d’entre eux comprennent :

  • avoir un diagnostic d’un autre problème de santé mentale, comme un trouble des conduites
  • une histoire d’abus ou de négligence
  • abus d’alcool ou de drogues
  • déficits en compétences sociales ou en intelligence

 

Pyromanie et génétique

Bien que la recherche soit limitée, l’impulsivité est considérée comme quelque peu « héritable ». Cela signifie qu’il peut y avoir une composante génétique. Cela ne se limite pas à la pyromanie. On considère d’ailleurs de nombreux troubles mentaux comme modérément héréditaires.

La composante génétique peut également provenir de notre contrôle des impulsions. Les neurotransmetteurs dopamine et sérotonine, qui aident à réguler le contrôle des impulsions, peuvent être influencés par nos gènes.

 

Pyromanie chez les enfants

Nous ne diagnostiquons que rarement la maladie avant l’âge de 18 ans environ, bien que les symptômes de la pyromanie puissent commencer à apparaître autour de la puberté. Au moins un rapport suggère que l’apparition de la pyromanie pourrait se produire dès l’âge de 3 ans.

Mais le déclenchement du feu en tant que comportement peut également se produire chez les enfants pour un certain nombre de raisons, dont aucune ne comprend la pyromanie.

Souvent, de nombreux enfants ou adolescents expérimentent ou sont curieux d’allumer des feux ou de jouer avec des allumettes. Nous considérons ceci comme un développement normal. Parfois, cela s’appelle « mettre le feu à la curiosité ».

Si les incendies deviennent un problème ou s’ils ont l’intention de causer de graves dommages, cela est souvent recherché en tant que symptôme d’une autre maladie, comme le TDAH ou un trouble du comportement, plutôt que de la pyromanie.

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Qui est à risque ?

Il n’y a pas suffisamment de recherches pour indiquer les facteurs de risque pour une personne développant une pyromanie. Le peu de recherches dont nous disposons indique que les personnes atteintes de pyromanie sont :

  • à prédominance masculine
  • vers 18 ans au moment du diagnostic
  • plus susceptibles d’avoir des troubles d’apprentissage ou des compétences sociales

 

Diagnostiquer ce trouble

On ne la diagnostique que rarement, en partie à cause des critères diagnostiques stricts et du manque de recherche. Il est également souvent difficile à diagnostiquer parce que quelqu’un devrait chercher activement de l’aide, et beaucoup de gens ne le font pas. Parfois, nous ne diagnostiquons la pyromanie qu’après qu’une personne a été traitée pour une maladie différente, comme un trouble de l’humeur comme la dépression.

Pendant le traitement de l’autre affection, un professionnel de la santé mentale peut rechercher des informations sur les antécédents personnels ou les symptômes qui inquiètent la personne, et le déclenchement du feu peut survenir. De là, ils peuvent évaluer plus avant pour voir si la personne répond aux critères diagnostiques de la pyromanie.

Si quelqu’un est accusé d’incendie criminel, il peut également être évalué pour pyromanie, selon les raisons pour lesquelles il a déclenché l’incendie.

 

Traiter la pyromanie

La pyromanie peut être chronique si vous ne la traitez pas, il est donc important de demander de l’aide. Cette condition peut entrer en rémission et une combinaison de thérapies peut la gérer.

Il n’y a pas de traitement unique prescrit par les médecins pour la pyromanie. Le traitement variera. Il peut prendre du temps pour trouver la meilleure combinaison ou la meilleure combinaison pour vous. Les options incluent :

  • thérapie cognitivo-comportementale
  • d’autres thérapies comportementales, comme la thérapie par aversion
  • antidépresseurs , tels que les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS)
  • médicaments anti-anxiété (anxiolytiques)
  • médicaments antiépileptiques
  • antipsychotiques atypiques
  • lithium
  • anti-androgènes

La thérapie comportementale cognitive s’est révélée prometteuse pour aider à surmonter les impulsions et les déclencheurs d’une personne. Un médecin peut également vous aider à trouver des techniques d’adaptation pour faire face à l’impulsion.

Si un enfant reçoit un diagnostic de pyromanie ou d’incendie, une thérapie conjointe ou une formation parentale peut également être nécessaire.

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Pour résumer…

La pyromanie est une maladie psychiatrique rarement diagnostiquée. Il diffère du déclenchement d’un incendie ou d’un incendie criminel. Bien que la recherche ait été limitée en raison de sa rareté, le DSM-5 le reconnaît comme un trouble du contrôle des impulsions avec des critères de diagnostic spécifiques.

Alors, si vous croyez que vous ou quelqu’un que vous connaissez souffrez de pyromanie ou que vous craignez une fascination malsaine pour le feu, demandez de l’aide. Il n’y a rien à avoir honte et la rémission est possible.

 

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